云计算平台的商业模式之战

时间:2017-09-05 09:07

在2010年之前,腾讯跟奇虎几无交锋。作为很多互联网创业企业家的偶像,马化腾一如既往的儒雅和技术派,对产品的推出精益求精,稳健扎实,对竞争却轻描淡写;而周鸿祎则对QQ和马化腾推崇备至,称腾讯是微创新的典范。然而,随着360的成长,作为客户端软件的老大和老二,QQ和360之战在所难免!招数不逃双方原来的套路:QQ用QQ医生、QQ电脑管家进入360的领地;而360用扣扣保镖(“扣扣”实指QQ,周鸿祎用“抄袭”在软件的命名上也玩了一把讽刺的幽默)截杀QQ的广告业务,直指QQ的盈利根本。

道德上的指责,法律上的控诉,应该交给网民、用户和相关的专家。本文的问题是:从商业模式的角度看,QQ和360的战争是必然的吗?“老虎”和“企鹅”的战争焦点又在哪里?

为什么而战?—平台之争

平台的概念最先来自于软件领域,将能以网络效应把众多应用软件集合在一起的软件称为软件平台,后来演化出了硬件平台、软硬件平台以至于信息服务平台。像我们熟知的微软windows操作系统、索尼的PS游戏机等都是平台的例子。

平台型商业模式是对平台概念的延伸。作为一种交易结构,平台型企业连接着两方或者多方利益相关者,这些利益相关者的利益诉求存在互补性,他们通过平台集合在一起交易存在正反馈性。所谓正反馈性,指的是参与交易的利益相关者越多,平台的价值越高,对后来利益相关者的吸引力就更大。

正反馈性分为两种:交叉正反馈性和内部正反馈性。

交叉正反馈性,指的是不同种类的利益相关者之间存在相互依赖、相互加强、相互吸引的特性。例如,婚介网站上如果女客户越多,则对男客户的吸引力越大;反之亦然,男客户越多,对女客户的吸引力也越大。男客户和女客户这两类利益相关者,在婚介网站平台上进行交易(相互接触,相互了解)就存在正反馈性。当然,这种正反馈性可能是不平衡的,从而也导致了不同种类的利益相关者对平台型的粘性不同。例如,以国美为代表的家电零售连锁卖场平台连接着终端消费者和家电厂商,终端消费者对家电厂商的需求迫切性和持续性就比不上家电厂商对终端消费者。因此,家电厂商对国美的依赖性和粘性就超过终端消费者。国美之所以要选择人流密集的社区,加大营销力度,设计很多营销方案,对终端消费者价格优惠,正是为了吸引终端消费者并进而提升平台对家电厂商的吸引力,而对家电厂商收费,对终端消费者免费甚至补贴也就成了合理的赢利模式安排。

内部正反馈性,指的是在同类利益相关者之间存在相互依赖、相互加强、相互吸引的特性。例如,现在移动运营商一般都会设置企业集群网、校园集群网等等,开通集群网需要缴纳月租费,群内通话免费。如果一个人具备几个身份,可以选择加入其中任何一个集群网,那么,最合理的选择就是通话频率最高、最大的那个集群网。道理很简单,集群网的成员越多,群里的通信优惠越大,群通信平台对用户的利益越大。跟交叉正反馈性相比,内部正反馈性意味着本来零散的利益相关者由于网络效应联系的非常紧密,犹如铁板一块,因此门槛更高,粘性更高。先行企业一旦建立起一定的门槛,后来者想要后来居上,非要付出比先行者超过十倍的努力不可。通讯类企业、社交网站一般都有这种特性,先发优势尤其明显。例如,在传统通信领域,中国移动的领先优势并没有随着3G时代技术的劣势、中国电信的分流而受到明显削弱;互联网上,SNS执牛耳者仍然是早先进入市场的国外facebook,国内校内网(现在已经改名为人人网)、开心网。而这类企业也会通过社交游戏、网内优惠、朋友关注等提升正反馈性,而通过网间区隔(曾经中国移动对网外通话收取较高的费用)、服务组合等提高对手追赶的门槛。

由于存在交叉正反馈性,而互联网扩张的边际成本往往较低,互联网的利益相关者种类是有限的,这就导致了互联网平台跨界竞争的必然性和普遍性。目前,所谓的中国互联网战国七雄(新浪、搜狐、网易、腾讯、百度、阿里巴巴以及盛大)中,几乎很少有纯粹单一业务的,搜索、门户、SNS、游戏、微博、空间等等,平台相互交叉竞争的例子不可胜数,今天竞争、明天联合、后天又竞争成了家常便饭。那么,在这种竞争中,哪些平台会占据优势呢?这无疑跟平台的正反馈性有关。

一般一个平台都会至少具备交叉正反馈性,通过吸引初始的一部分利益相关者,保持对后来利益相关者的持续吸引力,这样平台就能形成良性循环。奇虎360就采取了平台型商业模式:用户需要杀毒软件、安全浏览器、安全卫士等安全软件,而很多应用软件需要找到下载的渠道,很多网站也需要流量。于是,奇虎360通过安全软件免费吸引用户下载和使用,用户在使用过程中很有可能通过浏览器上网站,通过安全卫士下载软件,这都为360贡献了流量和下载量的分成。用户贡献流量,吸引应用软件开发商、网站;应用软件开发商、网站和360安全软件系列吸引用户,“鸡生蛋,蛋生鸡”……短短几年间,360的装机量达到了3亿,成为客户端软件的老二,平台型商业模式功不可没。